26 marzo, 2007 

Asia – Teatro Gran Rex – 19 de Marzo de 2007

Aun medio obnubilado por el concierto de Roger Waters, dos días después me fui al Gran Rex a ver a Asia. Aunque el primer álbum me gusta mucho no puedo ser considerado un fan de la banda. Para mi Asia nunca llegó a ser ni la mitad de la suma de sus partes. Pero como se trataba de la reunión de la formación original después de 25 años, no podía despreciar la oportunidad de ver sobre el mismo escenario a Steve Howe, Carl Palmer y John Wetton. No cuento a Geoff Downes porque nunca me llamó demasiado la atención y el show me demostró que no estaba equivocado.
Durante el concierto el primer álbum de la banda se tocó completo, además de tres temas del segundo álbum Alpha. También hicieron temas del “pasado” de cada integrante. Así sonaron Roundabout de Yes, en una versión un tanto más lenta y un par de tonos más abajo para facilitarle a Wetton la tarea de cantarla (hay que animarse a cantar un tema de Yes); Fanfare For The Common Man de Emerson, Lake & Palmer, con los solos mayormente llevados por la guitarra de Howe ante la poca inventiva de Downes; In The Court Of The Crimson King de King Crimson, que fue fantástica; y por último Video Killed The Radio Star de The Buggles, en la que quizás fue la mejor interpretación que alguna vez se haya hecho de ese tema tan flojo. Por supuesto, las partes más interesantes y las que todos estábamos esperando fueron los solos. El primer turno fue para Howe. Con la guitarra acústica haciendo un ragtime sólo se puede decir que brilló. Wetton hizo una versión acústica de The Smile Has Left Your Eyes. Downes intentó improvisar algo en el final de teclados de Cutting It Fine… perfectamente olvidable. Las ovaciones se las llevó Palmer, con un solo de batería con toda la técnica, la fuerza y la gracia que lo caracterizan.
En el balance del show a mi gusto los que más se destacaron fueron Palmer y Wetton. El primero porque está intacto, tocando tan bien como a principios de los 70s, con un sonido que combina dosis iguales de potencia y sutileza. Wetton porque conserva bastante bien la voz y su trabajo en el bajo fue correcto en todo momento. No puedo decir lo mismo de Howe (y me duele mucho porque es uno de mis guitarristas favoritos). Por los gestos que hizo durante todo el concierto parecía tener algunos problemas de sonido con su monitoreo. Estimo que no lo escuchaba a Downes o que éste no lo escuchaba a él. Solo eso podría explicar el destiempo que tuvieron los dos durante el primer bis, Ride Easy. Tocó durante todo el show prácticamente como si estuviese solo, para él. Fueron pocos los momentos en los que se integró al grupo. En cuanto a Downes, bueno, es un tecladista “manco”: prácticamente no usa la mano izquierda y cuando la usa tampoco se nota. Por último, un momento particularmente bueno y emotivo fue la versión acústica de Don’t Cry con Howe en mandolina. En el otro extremo, Downes saliendo con la camiseta de la selección argentina tocando un sintetizador de guitarra durante el último bis fue innecesario y berreta. Detesto a los que hacen eso, odié a U2 cuando lo hicieron en River la primera vez que vinieron. No puedo creer que el argentino sea tan idiota y patriotero como para aplaudir algo así, sinceramente me da vergüenza. Sin duda que nos merecemos lo que nos pasa…


Banda:

Geoff Downes: teclados y coros
Steve Howe: guitarra acústica y eléctrica, mandolina, guitarra steel y coros
Carl Palmer: batería
John Wetton: bajo y voz


Lista de temas:

Time Again
Wildest Dreams
One Step Closer
Roundabout
Without You
Cutting It Fine
Solo acústico de Steve Howe
Fanfare For The Common Man
The Smile Has Left Your Eyes
Don’t Cry
In The Court Of The Crimson King
Here Comes The Feeling
Video Killed The Radio Star
The Heat Goes On
Only Time Will Tell
Sole Survivor


Bises

Ride Easy
Heat Of The Moment



Página oficial de la reunión de la banda

7 As you are

21 marzo, 2007 

Roger Waters – Estadio River Plate – 17 de marzo de 2007

Me es casi imposible describir las sensaciones que experimenté durante el show de Roger Waters en River. Creo que alcanza con decir que dificilmente me lo pueda olvidar en mi vida.
No soy partidario de los conciertos musicales con efectos especiales, luces y esas cosas. Me parece que en general se utilizan para tapar debilidades de la música y evitar que el público se aburra. Sin embargo debo admitir que cada uno de los efectos visuales que se vio durante el espectáculo estuvo bien ubicado y sirvió para realzar el contenido musical.
Como estaba en el campo trasero poco podía ver de lo que sucedía en el escenario, apenas lo que mostraban las tres pantallas de video (una a cada lado del escenario y otra en el mangrullo central), y la pantalla de fondo. Pero esto hizo que me concentrara más en la música. Nunca había escuchado tan buen sonido en un concierto en estadio. Fue absolutamente increíble. Al estar prácticamente en el centro del campo pude apreciar muy bien todo el efecto surround. Y escuchar The Dark Side Of The Moon asi fue una experiencia mágica. Es un concierto que para captarlo totalmente habría que verlo dos veces, una vez de cerca para poder ver lo que pasa en el escenario, y otra vez en el medio del campo para disfrutar el sonido envolvente.
El material que tocó fue en un 90% de Pink Floyd, hubo temas de The Wall, Wish You Were Here, Animals, The Final Cut y hasta Set The Controls For The Heart Of The Sun de A Soucerful of Secrets. Y por supuesto, The Dark Side Of The Moon completo. Los temas solistas fueron Perfect Sense de Amused To Death y Leaving Beirut que salió como simple en el 2004 y no agrega mucho musicalmente, aunque tiene una muy buena letra. El final fue con una seguidilla de temas de The Wall, terminando con Comfortably Numb. Quizás en ese momento se haya sentido más la ausencia de David Gilmour. El solo lo hicieron entre Dave Kilminster y Snowy White, y si bien fue bueno, no tuvo punto de comparación con el original.
La banda sonó perfecto. Se puede decir medio en broma y medio en serio que hacen falta tres guitarristas para hacer un Gilmour… pero no importa, los tres son sesionistas de primera categoría y se nota. Kilminster también cantó las partes de The Dark Side que cantaba Gilmour… y en un momento se olvidó la letra de Money. Jon Carin demostró por qué es una especie de comodín que también sale de gira con Pink Floyd: se lució con los teclados y la steel guitar. Y Waters… bueno, ¿qué se puede decir?
En definitiva, un concierto inolvidable de 160 minutos que me dejó emocionado por un tiempo largo.


Banda:

Roger Waters: bajo y voz
Andy Fairweather Low: guitarra
Snowy White: guitarra
Dave Kilminster: guitarra y voz
Jon Carin: teclados, guitarra steel y voz
Harry Waters: teclados
Graham Broad: batería
Ian Ritchie: saxo
Katie Kissoon, P.P.Arnold y Carol Kenyon: coros


Lista de temas:

In The Flesh
Mother
Set The Controls For The Heart Of The Sun
Shine On You Crazy Diamond
Have A Cigar
Wish You Were Here
Southampton Dock
The Fletcher Memorial Home
Perfect Sense (Parts I and II)
Leaving Beirut
Sheep

Intervalo

Speak To Me
Breathe
On The Run
Time
Breath (reprise)
The Great Gig In The Sky
Money
Us And Them
Any Colour You Like
Brain Damage
Eclipse

Bises

The Happiest Days Of Our Lives
Another Brick In The Wall part II
Vera
Bring The Boys Back Home
Comfortably Numb


Curiosidad: les dejo el link al blog de Ian Ritchie, el saxofonista.

Roger Waters World tour blog

2 As you are

25 febrero, 2007 

Cielo e Infierno

La formación de Black Sabbath con Dio, o sea Tony Iommi, Ronnie James Dio, Geezer Butler y Vinny Appice se ha juntado nuevamente bajo el nombre Heaven and Hell. No usaron el nombre Black Sabbath porque la formación con Ozzy todavía existe, aunque está inactiva. La idea es promocionar una recopilación de Black Sabbath de los discos con Dio que está próxima a editarse: Black Sabbath: The Dio Years (1980-1982; 1992). También se está hablando de una gira por Sudamérica... crucemos los dedos.

2 As you are

 

Listos para el Caos Sistemático

Es oficial, el nuevo álbum de estudio de Dream Theater, Systematic Chaos, sale en junio. Contiene siete temas, entre ellos otro "épico" de 25 minutos aparentemente cortado en dos partes. Va a ser el primero del nuevo contrato de la banda con Roadrunner Records, luego de finalizar con Octavarium el contrato de siete discos con Warner Music.


Lista de temas según la página de la banda:

DREAM THEATER - SYSTEMATIC CHAOS

1 - In The Presence of Enemies Pt.1
2 - Forsaken
3 - Constant Motion
4 - The Dark Eternal Night
5 - Repentance
6 - Prophets of War
7 - The Ministry of Lost Souls
8 - In The Presence of Enemies Pt.2

Produced by John Petrucci and Mike Portnoy Engineered and Mixed by Paul Northfield.


http://www.dreamtheater.net/

0 As you are

24 febrero, 2007 

El Gigante Gentil enjaulado

Pude ver - al fin - el primer DVD oficial editado de Gentle Giant, Giant On The Box. Esta banda, el secreto mejor guardado del rock inglés, editó once discos de estudio y uno en vivo durante su carrera, desde 1969 hasta 1980. Pero encontrar algo en video era prácticamente imposible, así que este DVD viene a llenar un hueco infaltable en la colección de cualquier fanático de la banda. Y es una lástima que se encuentre tan poco material fílmico, porque la experiencia de ver y escuchar a Gentle Giant en vivo es absolutamente increíble.
Giant On The Box contiene cuatro secciones. La primera es un show de 50 minutos grabado para el canal de televisión alemán ZDF. El show es casi imposible de describir. Arrancan cada uno en su instrumento habitual, pero al tercer tema, Funny Ways, el cantante Derek Shulman toma el bajo de su hermano Ray Shulman, éste pasa al violín y el tecladista Kerry Minnear se sienta delante de un cello. Mientras, el guitarrista Gary Green deja la eléctrica para tocar una acústica de 12 cuerdas. En el medio de la canción Ray Shulman toca la trompeta y Kerry Minnear hace un solo de vibráfono que te hace saltar del asiento. Para cuando llega The Advent of Panurge, todos se pasan al recorder (una flauta dulce característica del folk inglés). Al final del show, en So Sincere, todos pasan a tocar instrumentos percusivos al ritmo del baterista John P. Weathers, incluidos varios xilófonos. Un detalle curioso es la absoluta frialdad del público, que recién aplaude después del tercer tema. ¿Tendrían noción de lo que estaban viendo o les dijeron que iban a un concierto de ABBA?
La segunda sección es un show de 30 minutos para la televisión norteamericana grabado en Long Beach. Tiene mejor calidad de imagen y sonido que el show del ZDF, pero al ser más corto y de la misma época te deja con las ganas. Por lo menos aquí el público es más receptivo.
Las últimas dos secciones incluyen tres minutos filmados para el canal alemán BRW, y en los extras un documental de 22 minutos para la televisión italiana y una colección de fotografías de la época de la grabación de Octopus en los Advision Studios.
Gentle Giant fue una de las bandas más impopulares del rock inglés, de hecho nunca tuvieron éxito en Inglaterra, siempre les fue mejor en la Europa continental y en EEUU. Ellos mismos en el sobre interno de su segundo álbum pusieron esta frase: "hacemos esta música aún sabiendo que corremos el riesgo de volvernos impopulares". Y vaya si lo lograron: en una encuesta de impopularidad hecha en Inglaterra a mediados de los '70 salieron segundos. Y como dijo en una ocasión Derek Shulman: en Inglaterra no fue "bajo perfil", fue "ningún perfil".
Acá no hay medias tintas, esta es una banda para amar u odiar.
Si son de los primeros, no pueden perderse este material. Si no conocen la banda y quieren probar, me parece que lo más "accesible" para empezar es el álbum Freehand, de 1975.

Por lo pronto, estoy a la búsqueda del segundo DVD oficial, GG at the GG.

Para los que quieran profundizar un poco más les dejo el link a la página oficial de la banda:

http://www.blazemonger.com/gg/

0 As you are

25 enero, 2007 

The Dark Side Of The Rainbow

¿Esto se sabía hace mucho? ¿Estaba en algún lado y nunca lo había encontrado o escuchado? Realmente estoy sorprendido, tantos años disfrutando este disco y jamás sospeché algo así. ¿El álbum? Bueno, uno de los más importantes de la historia del rock: The Dark Side Of The Moon de Pink Floyd. ¿Y de qué me enteré?
La historia es así: parece que si el disco se escucha al mismo tiempo que se mira la película The Wizard Of Oz (El Mago de Oz de Victor Fleming, estrenada en 1939) la música y las letras tienen mucha relación con lo que está sucediendo en la trama. Al punto de encontrar cien (100) puntos de sincronismo comprobados entre uno y otra. Cien me parece demasiado como para considerarlo una mera coincidencia... algo debe haber. Según se puede leer en las páginas mencionadas debajo -y hay unas cuantas más de las que figuran- los Pink Floyd siempre negaron esto. Pero los hechos están. En cuanto pueda voy a hacer el experimento. Conseguir la película no es difícil, está en DVD en cualquier videoclub. Otra alternativa más simple es bajar de Internet la versión ya sincronizada.
Para la época en la que se grabó TDSOTM la banda había hecho dos bandas de sonido: More (de la película homónima) y Obscured By Clouds (de la película La Vallee), más algunos temas para otras. Se sabe que para componer estas bandas sonoras improvisaban la música mirando imágenes de las películas. ¿Habrán compuesto TDSOTM mirando The Wizard Of Oz?
Un detalle que me llamó mucho la atención: la película es una de las primeras que se filmó en Technicolor. Esta técnica consistía en dividir la luz que ingresaba en la cámara mediante un prisma para impresionar tres celuloides diferentes, uno de cada color primario... Por supuesto, ya sabemos cómo es la tapa de The Dark Side Of The Moon... ¿Otra coincidencia? ¿O sólo será porque la canción más conocida de la película es Over The Rainbow?

Muchas dudas y ninguna respuesta... tengo que ver la sincronización y sacar conclusiones.

2 As you are

19 diciembre, 2006 

Cel o no cel: esa es la cuestión

En una emisión de Informe Central del mes pasado se pasó una nota sobre el robo de celulares en Buenos Aires. Fue presentada con el estilo habitual de Rolando Graña, un pseudoperiodista que me cae bastante mal. No se si abarcó más programas durante esa semana (lo suelen hacer) pero lo que vi fue pobre y capcioso. Mostraron algunas cámaras ocultas tomadas en ciertas galerías del barrio de Once en donde conseguir un celular robado, cambiarle el IMEI (el “número de serie” con el que se registra en el sistema) o desbloquear un equipo aparentemente resulta sencillo. También hicieron “entrevistas” a algunos “arrebatadores”.
Lo que me llamó mucho la atención es que en ningún momento se mencionó a los verdaderos responsables del problema: los que venden las líneas, las compañías prestadoras del servicio.
Movistar, Personal y CTI venden teléfonos bloqueados. Sólo funcionan con Sim-Cards (el famoso chip) pertenecientes a la compañía que vendió el teléfono. Si se intenta poner, por ejemplo, una Sim-Card de CTI en un teléfono que se compró a Personal, no funciona. Como la Sim-Card tiene asociada la línea se aseguran de obligarte a usarla en un teléfono también comprado a ellos.
Ahora bien, así como el teléfono se bloquea, también se puede desbloquear. La información para hacerlo está disponible en Internet. En algunos casos además del software se requiere algún hardware, pero no es ninguna ciencia. Cualquiera con algunos conocimientos de electrónica puede armar el circuito y los cables necesarios. Que yo sepa, no existe en ningún lugar prohibición alguna que impida desbloquear un celular GSM. Una vez desbloqueado el equipo acepta cualquier Sim-Card, sea de la compañía que sea. Podemos comprarle un teléfono con línea a Movistar, desbloquearlo e instalarle una Sim-Card de CTI y ya está. El teléfono ahora tiene línea de CTI. Los que roban equipos además les cambian el IMEI, que viene configurado de fábrica, por cualquier otro para que sea imposible de rastrear. El equipo denunciado como robado con un determinado IMEI nunca más se va a registrar con ese IMEI en el sistema. Y listo, desapareció.
¿Cuál es la responsabilidad de las compañías?
Están vendiendo Sim-Cards prepagas (con tarjeta) sin verificar ningún tipo de dato o siquiera comprobar el teléfono en el que van a funcionar. Esta es la actitud que propicia el robo. Si dejaran de vender Sim-Cards de esa forma sería mucho más difícil conseguir una línea. Pero claro, los teléfonos robados reingresan al sistema como "nuevos clientes" y consumen minutos de tarjeta. El negocio cierra bien. Incluso, y les puedo asegurar que cada vez que lo veo me indigno sobremanera, están vendiendo Sim-Cards de cualquier compañía en los trenes a $5. En principio, creo que lo único que podría solucionar algo el problema sería prohibir el sistema prepago. El hecho de vender una línea con abono (factura mensual) obliga a la compañía a verificar muchos más datos a la hora de activarla.
Lamentablemente no encontré estadísticas sobre el robo de celulares en Buenos Aires y en general hay poca cosa en Internet. Para aquellos que quieran informarse un poco más sobre este tema sólo encontré esta página con algún que otro dato de interés:

http://www.notiexpress.com.ar/notas.asp?notaid=82377

3 As you are